¿Qué es la narcolepsia?

La primera causa de somnolencia diurna patológica es el Síndrome de apnea del sueño y a continuación la narcolepsia.

Se calcula que aproximadamente unas 25.000 personas en España tienen narcolepsia, además hay que tener en cuenta que la narcolepsia es una enfermedad que se diagnostica con varios años de retraso y está infradiagnosticada

El inicio de la narcolepsia es más  común en la adolescencia, aunque también hay casos  de narcolepsia en niños,  desde los 5 años,  hasta inicio en personas adultas por encima de los 40 años. Es igual de frecuente en mujeres que en hombres.

En los últimos 20 años se han producido grandes avances en el conocimiento de la causa de la narcolepsia. Se ha podido demostrar una pérdida de las células nerviosas que sintetizan la hipocretina en el hipotálamo, que podría estar en relación con alteraciones genéticas  o autoinmunes.

Síntomas narcolepsia

Los principales síntomas de la narcolepsia son:

  • Somnolencia excesiva diurna.
  • Fragmentación del sueño nocturno
  • Otros síntomas como cataplejía, parálisis de sueño y alucinaciones visuales al despertar o al inicio del sueño.

Solo la tercera parte de las personas presenta todos los síntomas desde el  inicio.

Somnolencia diurna

La somnolencia diurna  varía a lo largo del día, normalmente predomina en situaciones pasivas, y suele aliviarse  tras un sueño de corta duración (siestas refrescantes) pero, ocasionalmente, se manifiesta como ataques de sueño súbitos.

Cataplejia

La cataplejía  son episodios súbitos  y transitorios, de segundos de duración,  de pérdida de tono muscular desencadenados por emociones. La pérdida de fuerza suele ser rápida, pero progresiva, por lo que los pacientes no suelen presentar traumatismos.

Diagnóstico de la narcolepsia

Para poder confirmar el diagnóstico de la narcolepsia, es recomendable realizar un estudio de sueño nocturno (polisomnografía nocturna), además  de un test de latencias múltiples realizado en una «Unidad del Sueño».

Tratamiento de la narcolepsia

El tratamiento de la narcolepsia tiene como finalidad obtener un estado de alerta normal durante las horas convencionales, además de maximizar dicho estado en tiempos determinados. como puede ser en el trabajo, durante la conducción o estudiando. Para esto se incluyen  medidas no farmacológicas como farmacológicas.

Tratamientos no farmacológicos narcolepsia

Es recomendable evitar ciertas drogas ( prescritas o ilícitas que producen somnolencia diurna o insomnio). Tomar las medidas de higiene del sueño, como evitar el alcohol, la cafeína, tabaco y las comidas abundantes en la noche.

Es aconsejable realizar  actividad física regular durante el día, ejercicios de relajación, adquirir un horario estricto para acostarse y levantarse y además mantener un ambiente confortable para dormir.

También se recomienda dormir siestas cortas a intervalos estratégicamente situados, ya que puede suponer un mejor control de los síntomas, incluso se podría llegar a reducir considerablemente la necesidad de tratamiento farmacológico. Por ejemplo una o dos siestas de 20 minutos a lo largo del día.

También es importante el apoyo psicosocial, existen grupos de apoyo a personas con narcolepsia.

Tratamientos farmacológicos narcolepsia

Los tratamientos farmacológicos como Modafinilo, Metilfenidato , Oxibato de sodio, antidepresivos… deben de ser estrictamente controlados por un médico especialista en patología del sueño.

Actualmente se están desarrollando estudios sobre moléculas que se unen de manera selectiva a los receptores de hipocretina y que podrían revolucionar en un futuro próximo el tratamiento de la narcolepsia.