El estrabismo en adultos se produce cuando hay una descoordinación y por tanto un desequilibrio de los movimientos oculares, por lo que un ojo mira en una dirección y el otro lo hace en otra

Los movimientos oculares están controlados por seis músculos en cada ojo.  Para alinear y enfocar los dos ojos hacia un solo objetivo, los doce músculos tienen que estar coordinados con el fin de que los ojos se muevan juntos.

Tipos de estrabismo en adultos

  • Estrabismo horizontal (el ojo se desplaza bien hacia dentro o hacia fuera).
  • Estrabismo vertical (el ojo va hacia arriba y el otro hacia abajo).
  • Estrabismo torsional

Sin embargo, existen casos de estrabismo en adultos en los que se dan diversas combinaciones.

Causas

Muchos de los adultos con estrabismo lo sufren desde la niñez. Sin embargo, cuando se presenta en la edad adulta puede ser debido a un traumatismo craneoencefálico, un accidente cerebrovascular (ictus), cataratas o tumores cerebrales.

Existen, además, algunas enfermedades asociadas a la aparición del estrabismo, como:

  • Diabetes
  • Lesiones cerebrales y del sistema nervioso central
  • Tumor en el sistema nervioso central o en la órbita
  • Enfermedad tiroidea (enfermedad de Graves)
  • Miastenia gravis (una enfermedad neuromuscular)

A veces el estrabismo puede aparecer tras una cirugía ocular, como la de cataratas, glaucoma, de desprendimiento de retina o de párpados.

Síntomas del estrabismo en adultos

En cuanto a los síntomas, el estrabismo en adultos puede provocar:

  • Fatiga visual.
  • Visión doble (diplopía).
  • Superposición de imágenes (confusión de imágenes).
  • Dificultad en actividades visuales cercanas, como la lectura.
  • Pérdida de la percepción de profundidad y sensación de volumen.

Tratamiento del estrabismo en adultos

El tratamiento del estrabismo incluye la terapia visual, que consiste en ejercicios para fortalecer los músculos responsables de los movimientos oculares; gafas con prismas para aliviar la visión doble; la inyección de toxina botulínica, para que el paciente reequilibre la posición ocular, y la cirugía de los músculos extraoculares.

La cirugía es especialmente eficaz, ya que permite:

  • Mejorar el paralelismo ocular.
  • Mejorar o restaurar el uso de ambos ojos de manera combinada.
  • Reducir o eliminar la doble visión.
  • Reducir la fatiga visual.
  • Ampliar la visión periférica y el campo visual binocular.
  • Mejora estética.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que en algunos casos el tratamiento del estrabismo en adultos puede requerir más de una cirugía para conseguir los resultados deseados.