Acromegalia Definición

La acromegalia es una enfermedad poco frecuente y crónica que aparece cuando la hipófisis produce un exceso de la hormona del crecimiento. Aunque afecta, por lo general, a adultos de mediana edad, también puede manifestarse en niños que aún están en edad de crecimiento, pudiendo causar una enfermedad conocida como gigantismo.

Acromegalia Famosos

Aunque es poco habitual, la acromegalia ha ganado visibilidad gracias al trabajo cinematográfico de varios actores famosos con este trastorno, como André Roussimoff, que interpretaba a Fezzik en La princesa prometida, o Richard Kiel, que dio vida a Jaws, uno de los míticos enemigos de James Bond en las películas El espía que me amó y Moonraker.

Acromegalia Síntomas

La producción excesiva de la hormona del crecimiento puede provocar el aumento del tamaño de los huesos, incluso de los pies, las manos y la cara. Por este motivo, uno de los síntomas más frecuentes de la acromegalia es el agrandamiento de pies y manos (los guantes y los anillos no entran tan fácilmente, y hay que cambiar el tamaño de los zapatos constantemente).
También es posible encontrar cambios en el rostro: desde el agrandamiento de la nariz y de los labios, a un mayor espaciamiento dental o una protrusión del maxilar inferior y las cejas.
La evolución de esta enfermedad es gradual, por lo que es posible que los signos no sean evidentes hasta pasados unos años. Muchas personas advierten los síntomas al comparar fotografías.

Síntomas de acromealgia

• Apnea del sueño.
• Fatiga.
• Debilidad.
• Aumento de peso.
• Agrandamiento del corazón, y como consecuencia, desmayos.
• Presión arterial alta.
• Menos fuerza muscular.
• Agrandamiento de la tiroides.
• Diabetes tipo 2.
• Ronquera.
• Dolor articular.
• Olor en el cuerpo.
• Sudoración excesiva.
• Engrosamiento de la piel y/o papilomas cutáneos.
• Piel grasa como consecuencia de glándulas grandes en la piel.
• En las mujeres, hirsutismo (crecimiento excesivo del vello).
• Dolor de cabeza.
• Disminución de la visión periférica.
• Mandíbula, huesos faciales y lengua grandes.
• Síndrome del túnel carpiano (presión excesiva en el nervio mediano, en la muñeca).
• Pólipos en el colon.
• Sangre en las heces.

Acromegalia Tratamiento

Normalmente es un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis el que libera demasiada hormona del crecimiento. El tratamiento más generalizado es la cirugía para extirpar el tumor hipofisario, lo que a menudo corrige los niveles de hormona de crecimiento anormales.

Cuando el tumor es demasiado grande, no se puede extirpar por completo y, por tanto, la enfermedad es incurable, los profesionales pueden recurrir a la radiación y a la administración de medicamentos.
Después de llevar a cabo el tratamiento indicado por el médico se recomienda hacer revisiones anuales para comprobar que la acromegalia no ha vuelto a aparecer y que la hipófisis está controlada y produce las hormonas con normalidad.

Cómo preparar la consulta con un especialista

En caso de presentar varios de los síntomas asociados a la acromegalia, es importante visitar cuanto antes al médico de atención primaria para que éste te derive al endocrino.
Los expertos recomiendan visitar al médico acompañado de un familiar o amigo y preparar antes la consulta con un listado que facilite el diagnóstico: debes anotar los síntomas que han aparecido y la fecha en la que han aparecido; hacer una enumeración con los medicamentos que estés tomando y añadir información clave (incluyendo datos del ciclo menstrual, en el caso de las mujeres, y de la actividad sexual).

Además, es importante acudir con fotografías antiguas (de al menos 10 años atrás) para que el especialista pueda comparar la apariencia actual con la de las imágenes.

¿Qué preguntas hacer al médico?

Para evitar salir con dudas, es recomendable preparar una lista de preguntas que puedes hacer:
• ¿Tengo que hacerme alguna prueba o análisis?
• Además de la acromegalia, ¿los síntomas pueden deberse a otras causas?
• ¿Qué puede haber causado esta enfermedad?
• ¿Qué tratamiento debo seguir, durante cuánto tiempo y cuáles son los efectos secundarios?
• ¿Podré volver a mi estado previo a la enfermedad?
• ¿Dónde puedo encontrar apoyo de otros pacientes?